Electrodomésticos que conservan energía y proyectos grandes

Cuando se trata de mejorar tu hogar para lograr la máxima eficiencia energética, en definitiva, tendrás que invertir una cantidad considerable de dinero para obtener los mejores resultados. Los consejos y sugerencias que aparecen en esta sección tendrán más efecto en la eficiencia energética de tu hogar que cualquier otra cosa, pero tendrás que planificar cuidadosamente cuándo y cómo implementar estos cambios. Las modificaciones que aparecen a continuación no son económicas ni fáciles, pero tienen un impacto considerable en transformar el consumo de energía de tu hogar y ciertamente ahorrarás tiempo y dinero a largo plazo. 

Para el nivel de dificultad, costo y ahorros en energía consulta la página de resumen de la guía de eficiencia.

Electrodomésticos con eficiencia energética

Además del sistema de calefacción y enfriamiento, la iluminación y calentador de agua, los electrodomésticos consumen una gran cantidad de energía en tu hogar. Para tener un hogar lo más energéticamente eficiente posible, necesitas ir más allá del uso adecuado de los electrodomésticos (p. ej., apagarlos, desenchufarlos, limpiarlos regularmente). En algunos casos, la única manera de hacer verdaderos avances en conservación de energía es reemplazar electrodomésticos anticuados. Los electrodomésticos más viejos pueden ser extremadamente ineficientes, especialmente al compararlos a los más modernos con clasificación ENERGY STAR®. A continuación encontrarás una lista de los mejores electrodomésticos actualmente en el mercado en términos de eficiencia energética, según ENERGY STAR, además de algunos consejos para aprovechar al máximo estas máquinas modernas.1

Energy Use of Household Appliances

Fuente: U.S. EPA vía ENERGY STAR

Secadora de ropa

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Las secadoras de ropa consumen cantidades masivas de energía en comparación con otros electrodomésticos, pero está garantizado que la mayoría de los modelos con certificación ENERGY STAR consumen menos energía que las secadoras convencionales, a veces hasta un 20%.2 Las secadoras de calidad superior utilizan sensores de secado a través de controles sensibles a la humedad que detienen automáticamente el ciclo cuando tu ropa está seca. Esto es mucho más eficiente que secar por tiempo. Cuando la secadora detecta que tu ropa está seca, se detiene automáticamente, a diferencia de las secadoras sin tecnología de sensores, las cuales continúan hasta que se acaba el tiempo del ciclo en progreso.

Las secadoras de gas son una opción considerada con poca frecuencia (solo 20% de las secadoras en EE. UU. usan gas3) que ahorrará energía y reducirá el impacto en el medioambiente. Revisa las conexiones disponibles en tu lavandería antes de elegir entre una secadora de gas o eléctrica. Además, no olvides usar la secadora a temperatura baja para aumentar la eficiencia energética de tu secadora. 

Para buscar modelos de secadoras según tu consumo anual de energía y una variedad de factores, usa la herramienta para encontrar productos ENERGY STAR.

Lavadora

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Las lavadoras también son electrodomésticos devoradores de energía que quizás quieras reemplazar si tienes un modelo más viejo, especialmente si es de carga superior, lo cual es mucho menos eficiente que una de carga frontal. Se sabe que las lavadoras fabricadas antes del 2003 son particularmente ineficientes y quedarte con una podría estar costándote un promedio de aproximadamente $210 al año.4

Las lavadoras con clasificación ENERGY STAR usan 10 galones menos de agua por carga, lo que significa que puedes ahorrar más de 3,000 galones de agua al año. En promedio, una lavadora nueva con certificación ENERGY STAR consume 280 kWh al año, pero algunas consumen tan poco como 38 kWh al año.5 Puedes encontrar las lavadoras grandes más eficientes del 2016, según las clasificaciones de ENERGY STAR en el sitio web de ENERGY STAR.

Lavaplatos

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El lavaplatos no consume tanta energía como otros electrodomésticos, pero si deseas un hogar energéticamente eficiente de verdad, ciertamente querrás asegurarte de tener un lavaplatos moderno y eficiente. Además del consumo de electricidad, definitivamente querrás considerar el consumo de agua de tu lavaplatos. Los lavaplatos modernos tienen todo tipo de tecnología para aprovechar al máximo el consumo de agua, incluyendo sensores de suciedad para determinar qué tan sucios están los platos y cuánta agua y calor serán necesarios, ciclos de enjuague con agua limpia, rociadores de agua eficientes y estantes de platos con diseño estratégico que aseguran que cada plato reciba una limpieza total.6

Considera el tamaño del lavaplatos que necesitarás. Si estás más inclinado a lavar los platos a mano o sencillamente no usas tantos platos, probablemente puedes comprar un lavaplatos más pequeño. También existen lavaplatos más pequeñas que se pueden colocar sobre el mostrador para aquellas personas que quizás no tienen el espacio para una lavaplatos de tamaño normal, las que viven en propiedades de alquiler y quieren una que puedan llevar a su próxima vivienda, o las que usan pocos platos y no quieren usar sus lavaplatos de tamaño normal. Solo asegúrate de comprar una del tamaño correcto para las necesidades de tu vivienda. Si compras un lavaplatos muy pequeño, podrías tener que usarlo más a menudo, lo cual reduce tus ahorros en general.

No importa el lavaplatos que elijas, asegúrate de elegir uno con varias opciones de lavado, y luego usa esas opciones. Utilizar un ciclo de lavado más liviano cuando sea posible ayudará a disminuir los costos de agua y electricidad. Y aléjate de la opción de secado con calor. Usualmente no es necesaria y puede incrementar los costos de energía con poco o ningún beneficio para ti.

Para ver los lavaplatos más eficientes del 2016, según las clasificaciones de ENERGY STAR, visita el sitio web de ENERGY STAR. Y para comparar, usa la herramienta para encontrar productos ENERGY STAR.

Refrigeradores

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Los refrigeradores, especialmente los modelos anticuados, son sumamente ineficientes. Más de una tercera parte de los refrigeradores y refrigeradores y congeladores combinados en los Estados Unidos tienen más de 10 años.7 Reemplazar un refrigerador más viejo e ineficiente puede ahorrarte cientos de dólares, ya que los refrigeradores con certificación ENERGY STAR son aproximadamente 9% a 10% más eficientes que los modelos estándar. 

Asegúrate de elegir el tamaño correcto para tu hogar, y opta por un modelo con el congelador arriba, ya que esos tienden a ser más eficientes que los modelos con puertas lado a lado. ENERGY STAR calcula que si reemplazas un refrigerador de 10 años con uno nuevo ENERGY STAR, podrías ahorrar hasta $260 en cinco años.8

Para comparar refrigeradores con certificación ENERGY STAR, usa la herramienta herramienta para encontrar productos ENERGY STAR. Además, puedes ver los refrigeradores más eficientes del 2016, según ENERGY STAR, en el sitio web de ENERGY STAR. Esta lista incluye modelos con congelador arriba, congelador abajo y lado a lado en tamaños grandes y extra grandes.


Calentadores de agua

Según el U.S. Department of Energy, el calentador de agua es el segundo electrodoméstico de mayor consumo de electricidad después de los sistemas de calefacción y enfriamiento.9 Al igual que la mayoría de los electrodomésticos, mientras más viejo sea tu calentador, mayores probabilidades tiene de ser ineficiente. No solo los calentadores de agua son increíblemente más eficientes, el mercado de hoy cuenta con una variedad de calentadores de agua altamente eficientes con tecnología de vanguardia, que llevan la eficiencia a otro nivel, incluyendo calentadores de agua solares y calentadores sin tanque para toda la casa. A continuación, examinaremos en detalle las ventajas y desventajas de las distintas opciones. 

Calentadores de agua altamente eficientes eléctricos y de gas

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Los calentadores de agua eléctricos y de gas tradicionales aún son muy eficientes si escoges el modelo correcto. La tabla a continuación muestra cuánta energía y dinero puedes ahorrar con un calentador de agua de alta eficiencia certificado por ENERGY STAR. Si tienes una familia grande, puedes ahorrar aún más y recuperar rápidamente el costo inicial de un calentador de agua nuevo. Además, los calentadores de agua eléctricos en general son un poco más económicos que los calentadores de agua de gas, pero el costo del gas una vez comiences a usar el calentador puede ser menor a lo que sería el costo de electricidad. Considera tus facturas de gas y electricidad además de las características de eficiencia y el costo inicial del calentador de agua si tienes la opción de elegir entre los dos tipos. 

Posibles ahorros con un calentador de agua con certificación ENERGY STAR
Tamaño de vivienda Ahorros anuales (kWh) Ahorros anuales Rembolso (años) Ahorros vitalicios
2 1,350 $160 4.9 $1,320
3 2,020 $240 3.3 $2,380
4 2,690 $330 2.5 $3,440
5 3,370 $410 2.0 $4,490
6 4,040 $490 1.6 $5,550

Suposiciones: 12 centavos por kWh; costo incremental = $800; 13 años de vida

Fuente: ENERGY STAR

Calentadores de agua solares

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No hace falta decir que usar energía solar puede aumentar la eficiencia energética y reducir tu factura de electricidad, pero podrías sorprenderte al saber que un calentador de agua solar puede reducir a la mitad tus costos por calentar agua.10 Consulta los beneficios económicos de los calentadores de agua solares según descritos por el U.S. Department of Energy

Hay varios tipos de sistemas de calentadores de agua solares. Los sistemas activos dependen de un mecanismo que bombea líquido anticongelante entre el tanque de almacenamiento y un panel o placa solar calentada por el sol. Los calentadores de agua solares con sistemas pasivos pueden ser más caros, dependiendo del sistema, pero también pueden ser más confiables y durar más tiempo. Además, no son tan eficientes. 

Solar Water Heater Savings

Fuente: ENERGY STAR vía U.S. Department of Energy

Calentadores de agua sin tanque

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Los calentadores de agua sin tanque, también conocidos como calentadores de agua por demanda, ofrecen una alternativa a los calentadores de agua tradicionales que dependen de una reserva de agua calentada para suministrar agua a toda la casa. Los calentadores de agua sin tanque solo calientan el agua una vez que abres la llave del agua caliente. Esto tiene varios beneficios. Más importante aún, esto significa que no hay pérdida de energía cuando el calentador está en espera, lo cual te ayuda ahorrar energía y dinero. Sin embargo, dado que el calentador calienta agua a pedido, la cantidad agua caliente disponible está limitada por una tasa de flujo. Los calentadores de gas sin tanque generalmente tienen una tasa de flujo más alta que los eléctricos, pero si tienes una vivienda más grande, incluso un calentador de agua de gas sin tanque tendrá problemas para cumplir con la demanda.11

Sin embargo, si tienes necesidades de agua caliente relativamente bajas, un calentador de agua sin tanque puede ser un 24% a 34% más eficiente que los calentadores de agua convencionales con tanque, según el U.S. Department of Energy. También pueden ser desde un 8% hasta un 14% más eficientes en viviendas donde se usa mucha agua. Inicialmente, los calentadores de agua sin tanque son más caros, pero estos también requieren menos mantenimiento y energía. 

Fuente: U.S. Department of Energy


Paneles solares

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En años recientes, los paneles solares se han hecho cada vez más populares por muy buenos motivos. Dado que el costo de las herramientas y los materiales ha bajado considerablemente, se ha hecho más fácil y viable que las personas instalen paneles solares. Incluso con el costo de los paneles, la reducción en tu factura de electricidad puede darte ahorros a largo plazo. El costo inicial de instalar panes solares puede ser bastante alto, pero hay varias maneras de reducir la inversión inicial, incluyendo reembolsos del gobierno y opciones de alquiler como la que ofrece nuestra compañía hermana NRG Home Solar. Una vez tengas paneles solares, el plan Solar Sell Back de Reliant te permite vender el excedente de energía que generan tus paneles de vuelta a la red de electricidad, lo cual te proporciona aún más ahorros. Para más información sobre todo lo que puede hacer la energía solar por tu hogar, visita la sección de energía solar del sitio web de Reliant. 


Automatización del hogar

Además de un final adecuado para esta guía sobre eficiencia energética en el hogar, la automatización del hogar es verdaderamente el siguiente paso en el proceso de renovar tu casa ya que finalmente, el hogar más energéticamente eficiente es también un hogar inteligente. La automatización del hogar ayudará a controlar todos los sistemas en tu casa, desde las luces hasta los termostatos y electrodomésticos, de la manera más eficiente posible. En realidad, las posibilidades son ilimitadas, pero a continuación te damos detalles de algunas de las herramientas más populares y utilizadas. 

Termostatos inteligentes

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Quizás estés pensando: ¿Por qué necesito un termostato inteligente? ¿Acaso no tengo uno programable? Aunque quizás ya tengas un termostato programable, los termostatos inteligentes como el Nest Learning ThermostatTM llevan las cosas a otro nivel.12 Como dijimos anteriormente, los sistemas de calefacción y enfriamiento representan la mayor parte de tu factura de energía.13 Los termostatos inteligentes ayudan a regular estos sistemas para operarlos solo cuando sea necesario y no sobrecargarlos. Por ejemplo, puedes hacer que el termostato se apague cuando estés en el trabajo y se encienda nuevamente antes regresar a casa para sentirte cómodo tan pronto entres por la puerta. Muchos termostatos te permiten controlar estos sistemas remotamente a través de una app, para que puedas apagar y monitorear los sistemas cuando estés lejos de tu casa. Los termostatos de calidad superior incluso memorizan tu comportamiento. Esto evita que estés continuamente ajustando la temperatura y que los sistemas estén sobrecargados o encendidos cuando no es necesario. 

Iluminación automatizada

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La iluminación automatizada no es totalmente nueva, pero las opciones que proporciona la tecnología moderna son casi ilimitadas. Tradicionalmente, los controles de iluminación vienen en forma de reguladores de intensidad de luz y temporizadores, y todavía son alternativas fabulosas a tener luces brillantes encendidas todo el tiempo. Sin embargo, hoy tenemos disponible una variedad de herramientas de automatización del hogar que hacen posible controlar todas las luces de tu casa, no importa donde estés. Los sensores fotoeléctricos exteriores son una gran opción para ayudar a asegurar que las luces exteriores no estén encendidas innecesariamente. Además, existen dispositivos inalámbricos que te permiten controlar tus luces directamente desde tu teléfono, para que nunca tengas que dejar las luces encendidas o tengas las luces encendidas donde no son necesarias. Puedes invertir en enchufes inteligentes para poder controlar lámparas y otros dispositivos desde cualquier lugar y programarlos para que se enciendan y se apaguen a las horas designadas. En definitiva, como vimos anteriormente en la guía, unos pequeños ajustes pueden ayudar mucho. 

Electrodomésticos inteligentes

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Si fuéramos a reescribir esta guía en unos años, quizás tengamos que dedicar una página completa a los electrodomésticos inteligentes. Al continuar nuestro enfoque en el internet y la capacidad que tienen los distintos sistemas y electrodomésticos de comunicarse, y enviar y recibir datos, es posible que un día tu termostato le diga a tu aire acondicionado que sople una ráfaga de aire frío cuando los electrodomésticos de tu cocina le indiquen que estás cocinando. Por ahora, muchos electrodomésticos inteligentes todavía están en los umbrales de la innovación y no están listos para salir al mercado, pero hay opciones disponibles actualmente que vale la pena considerar y explorar, como por ejemplo, los refrigeradores inteligentes con controles sensibles a la temperatura u hornos que se apagan tan pronto tu comida está hecha. Al igual que con la mayoría de las herramientas inteligentes y los productos de automatización del hogar, el costo inicial puede ser alto, pero estos ofrecen la máxima eficiencia energética para el hogar.


1Los productos identificados en esta página son proporcionados por otras compañías que no son Reliant y/o su compañía matriz, NRG Energy, Inc. Todas las preguntas o quejas relacionadas a estos productos deben ser dirigidas a sus respectivos manufactureros. Ni Reliant ni su compañía matriz, NRG Energy, Inc. está afiliada de ninguna manera con estos manufactureros y no hace declaraciones ni ofrece garantías de ningún tipo con respecto a los productos y servicios de estas compañías.
2ENERGY STAR https://www.energystar.gov/products/appliances/clothes_dryers
3ENERGY STAR https://www.energystar.gov/products/appliances/clothes_dryers

4ENERGY STAR https://www.energystar.gov/products/appliances/clothes_washers
5ENERGY STAR https://www.energystar.gov/productfinder/product/certified-clothes-washers/results 
6ENERGY STAR https://www.energystar.gov/products/appliances/dishwashers

7ENERGY STAR https://www.energystar.gov/products/appliances/refrigerators

8ENERGY STAR https://www.energystar.gov/products/appliances/refrigerators 
9U.S. Department of Energy https://energy.gov/energysaver/articles/15-ways-save-your-water-heating-bill
10U.S. Department of Energy https://energy.gov/energysaver/estimating-cost-and-energy-efficiency-solar-water-heater
11U.S. Department of Energy https://energy.gov/energysaver/tankless-or-demand-type-water-heaters
12Nest Learning ThermostatTM es una marca comercial de Google, Inc.
13U.S. Department of Energy https://energy.gov/public-services/homes/heating-cooling

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