Cómo funciona la electricidad

Sobre la electricidad 

La electricidad es una propiedad de la materia que se deriva de la presencia o el movimiento de carga eléctrica. La energía eléctrica es una fuente de energía secundaria, lo cual significa que la obtenemos de la conversión de otras fuentes primarias de energía como el carbón, el gas natural, el petróleo, la energía nuclear y otras fuentes naturales.

Cómo se mide la electricidad

La electricidad se mide en unidades de energía, llamadas vatios. Un vatio es una pequeña cantidad de energía. Se necesitaría casi 750 vatios para igualar un caballo de fuerza.

Un kilovatio representa 1,000 vatios. Un kilovatio-hora (kWh) equivale a la energía de 1,000 vatios trabajando durante una hora. La cantidad de electricidad que genera una planta de energía o la que usa un cliente durante un periodo de tiempo se mide en kilovatios-hora.

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Generación de electricidad

Los clientes esperan que la electricidad esté disponible al enchufar sus electrodomésticos o encender un interruptor. Cumplir con estos requisitos no es tan sencillo como parece. Para llevar electricidad a los consumidores sin interrupciones, las empresa de servicios públicos y las productoras de energía dependen de un complejo sistema de generación.

Tipos de unidades generadoras

Las empresa de servicios públicos y empresas independientes generadoras de energía obtienen su energía de unidades generadoras de electricidad impulsadas por una variedad de fuentes de combustible, incluyendo el uranio, los combustibles renovables y los combustibles fósiles (por ej., carbón, gas natural y petróleo).

Las unidades generadoras de vapor para producir electricidad queman combustibles fósiles como el carbón, el gas natural y el petróleo. El vapor hacer girar una turbina que produce electricidad a través de un generador eléctrico. El gas natural y el petróleo son quemados en generadores de turbinas de gas, y los gases calientes producidos de esa combustión son usados para hacer girar la turbina. La turbina hace girar el generador para producir electricidad. Además, el petróleo se quema en unidades generadoras con motores de combustión interna. La combustión ocurre dentro de los cilindros del motor, el cual está conectado al asta del generador. La energía mecánica proporcionada por el motor impulsa el generador y así produce energía.

Las unidades generadoras de energía nuclear tienen un reactor en el que la fisión de uranio se utiliza para crear vapor para impulsar la turbina.

Las unidades de energía hidroeléctricas utilizan el flujo de agua para hacer girar una turbina conectada a un generador. En un sistema con caída de agua, el agua se acumula en reservas creadas por represas y luego cae por conductos para ejercer presión en las aspas de la turbina. En un sistema de agua fluyente o de pasada, la fuerza de la corriente del río aplica presión a las aspas de la turbina para hacerlas girar y producir electricidad.

Las fuentes renovables de generación de electricidad que no requieren agua contribuyen solo una pequeña cantidad a la producción de energía total. Estas fuentes, incluyen fuentes geotermales, combustible recuperado, calor residual, vapor residual, viento y fuentes de madera. 

Transmisión

La electricidad producida por un generador viaja por cables hasta un transformador, el cual cambia la electricidad de bajo voltaje a electricidad de alto voltaje. La electricidad se puede mover largas distancias más eficientemente usando alto voltaje. Las líneas de transmisión llevan la electricidad a una subestación, y los transformadores cambian la electricidad de alto voltaje a un voltaje más bajo. Las líneas de distribución llevan la electricidad desde las subestaciones a las casas, oficinas y fábricas, las cuales requieren electricidad de bajo voltaje.

Fuente: U.S. Department of Energy

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Precios competitivos

Con precios competitivos, puedes ver tus opciones y elegir el proveedor minorista de electricidad correcto para ti. Los proveedores minoristas de electricidad como Reliant, compiten para venderte electricidad. Retail electricity providers, like Reliant, compete to sell electricity to you. Los proveedores de electricidad de Texas son responsables de vender electricidad, facturar a los clientes y llevar a cabo las funciones de atención al cliente.


Tu empresa de servicios públicos local, llamada comúnmente tu empresa local de tendido de cables, no cambiará si decides cambiarte a un proveedor minorista de electricidad distinto. Ellos:

  • Seguirán siento una entidad separada de tu proveedor minorista de electricidad
  • Continuarán llevando energía a tu hogar a través de los mismos postes y cables
  • Responderán a apagones y emergencias como lo hacen siempre

Si decides cambiarte a Reliant, no hay riesgo de perder tu servicio de electricidad en el proceso de cambio. Tu electricidad continuará fluyendo sin interrupción. Además de no presentar riesgos, los precios competitivos le proporcionan a los texanos tarifas más bajas, productos innovadores, ofertas de servicios y atención al cliente mejorada.

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Cómo entender los precios

Quizás no te has dado cuenta, pero los precios del gas natural tienen un impacto significativo en los precios de electricidad que pagamos. Los proveedores minoristas de electricidad, igual que Reliant, debemos comprar todo nuestro suministro en el mercado competitivo, y el precio del mercado queda establecido por la generación de gas natural. De hecho, el gas natural es el impulsor más importante de los precios de electricidad, incluso para la electricidad renovable, y nuestra dependencia del gas natural está en aumento.


Los proveedores minoristas de electricidad, igual que Reliant, debemos comprar todo nuestro suministro en el mercado competitivo, y el precio del mercado queda establecido por la generación de gas natural. Las fuentes de electricidad incluyen gas natural, carbón, combustible nuclear, viento y agua. Aunque los precios del gas natural generalmente fluctúan más que los precios de otros combustibles, la generación con quemador de gas natural todavía se considera la generación más económica para desarrollar en Texas.

Entonces, ¿por qué usamos el gas natural como una fuente primaria de electricidad? Hay muchas razones. La mayoría de los generadores de electricidad nuevos funcionan con gas natural, porque el gas es más limpio que muchas otras fuentes convencionales de electricidad. La mayoría de las viviendas nuevas incluyen calefacción con gas natural, en gran medida, porque históricamente el gas natural ha sido más barato que el petróleo para la calefacción de viviendas.

¿Por qué el gas natural tiene tanto impacto en los precios de electricidad, incluso en los mercados de electricidad renovable? La respuesta corta es, porque puede. Todos los mercados de energía suben y bajan juntos, en parte porque todas las formas de electricidad —carbón, nuclear, viento o gas natural— se venden en el mismo mercado. Toda la electricidad se vende a la misma reserva de energía, y todos los proveedores minoristas compran de ahí.

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Medidores inteligentes

Los medidores inteligentes, también llamados medidores digitales avanzados, son el equivalente del sistema nervioso central de la electricidad en tu hogar y lo conectan a la red inteligente para que los consumidores tengan un mejor control de su consumo y gastos.


Las empresas de servicios públicos en Texas están en medio de un proceso de implementación en fases que finalmente llevará medidores inteligentes a miles de hogares en todo el estado. Cientos de miles de consumidores de electricidad en todo el estado ya tienen medidores inteligentes instalados en sus hogares, y hay planes para terminar esta implementación en los próximos años.

Medidores tradicionales y medidores inteligentes

Los medidores tradicionales miden cuánta electricidad consume tu hogar y requieren una lectura manual de tu Proveedor de Servicios de Transmisión y Distribución (TDSP por sus siglas en inglés). Los datos de consumo recopilados son reportados a tu proveedor minorista de electricidad, por ejemplo Reliant, para determinar tu consumo del mes.* Los medidores inteligentes recopilan información cada 15 minutos, lo cual te proporciona información constante sobre tu consumo de electricidad. Como resultado de esto, puedes reaccionar casi inmediatamente para reducir tu consumo y costos.

Herramientas de Reliant

  • Manejo de cuenta — Ve y compara tu consumo de electricidad en línea por hora, por día, por semana o por mes.
  • Degrees of Difference  — Gana créditos de factura por reducir tu consumo de electricidad durante periodos de consumo alto.
  • Email de Resumen Semanal — Cada semana, recibes un resumen detallado de tu consumo de electricidad en tu correo electrónico.

Si deseas conocer más sobre medidores inteligentes y su precisión comparada a los medidores tradicionales, por favor comunícate con tu TDSP para detalles específicos sobre tu área:

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Red inteligente

Es más fácil entender el concepto de un medidor inteligente si entiendes primero cómo llega a nosotros la electricidad. La infraestructura de electricidad de nuestra nación, conocida como "la red", con frecuencia se considera el logro de ingeniería más importante del siglo 20.

Nuestra extensa red de electricidad consta de más de 9,200 unidades generadores de electricidad y cuenta con más de un millón de megavatios de capacidad generadora en cualquier momento; es la máquina interconectada más grande en la Tierra. Más de 300,000 millas de cables de transmisión llevan la electricidad generada a nuestros hogares y oficinas, lo cual hace posible tener energía para todas las comodidades de la vida moderna con solo tocar un interruptor.

La necesidad de una red inteligente

Desafortunadamente, estamos llegando al punto en el ciclo de vida de nuestra red existente en que la demanda supera los suministros. De 1988 a 1998, la demanda de electricidad en los Estados Unidos aumentó casi un 30 por ciento, mientras que la capacidad de transmisión de la red aumentó solo un 15 por ciento. Igualmente preocupante es el hecho de que se espera que aumente la demanda pico durante los meses de verano casi un 20 por ciento durante los próximos 10 años. Este es el resultado de varios factores. Una mayor densidad poblacional en los Estados Unidos, el uso más generalizado de aparatos electrónicos y los cambios climáticos producidos por la contaminación del ambiente son todos factores que contribuyen.

Tecnología de la red inteligente

Finalmente, lo que determinará con cuánta eficiencia podemos finalizar la conversión a la red inteligente es la disposición de cada uno de nosotros para hacer lo que nos corresponde. Los cambios pequeños en los hábitos de consumo pueden reducir la huella ecológica de un individuo y representan grandes posibilidades si se aplican colectivamente al modo de vida estadounidense. Por ejemplo, algo tan sencillo como lavar tu ropa por las noches te ahorrará dinero y disminuirá la carga en la red durante las horas pico del día. Los electrodomésticos de consumo de energía eficiente pueden reducir más tus facturas de electricidad y tu huella ecológica. La idea es que todos los interesados en los distintos niveles de la red —generación, distribución y consumo— incorporen gradualmente la tecnología a medida que esté accesible y sea económicamente factible. De esta manera, continuamos avanzando hacia la meta de una red inteligente en fases que nos permitan beneficiarnos cada vez más con el tiempo.

Componentes de una red inteligente

La naturaleza interconectada de la red inteligente le proporciona a cada hogar una oportunidad única de apoyar la infraestructura de energía de la nación, en lugar de solo ejercer presión en ella, como es el caso con nuestra red existente. Cada avance en la tecnología utilizado para crear y distribuir electricidad es una pieza del rompecabezas necesaria para transformar nuestra sobrecargada red actual. De igual modo, cada hogar o negocio que implemente tecnología de energía inteligente tiene un papel importante en lograr esta meta.

Características y beneficios de la red inteligente

Característica Beneficio
Sistema de energía bidireccional centrado en el consumidor Permite la participación activa de los usuarios finales, tanto en la generación como en consumo de electricidad
Opciones de generación y almacenamiento de energía versátiles Incentiva las fuentes de energía distribuidas en lugar de nuestro modelo actual de generación centralizada*
Integración de nuevos productos, servicios y mercados Fomenta la innovación y usabilidad diseñada para poner al consumidor en control de su consumo de electricidad, y ofrecer mayor variedad de planes y precios de electricidad
Abundancia de datos diarios en tiempo real e intervalos de tiempo frecuentes Proporciona información detallada para comparar los hábitos de consumo diarios y semanales. Los clientes saben cuánto están gastando a tiempo para hacer algo al respecto (antes de su próxima factura)
Mejoras en la calidad de la energía para la economía digital Resolución de problemas más rápida
Activos y funcionalidad optimizados Se enfoca en la prevención de problemas, y se convierte en un modelo de servicio proactivo en lugar de reactivo
Tecnología intuitiva Detecta y responde a los problemas automáticamente para minimizar el impacto al consumidor (autoreparación)
Resiliencia a los desastres naturales y actos de terrorismo; capacidad de restauración rápida Disminuye las interrupciones al negocio y la industria, además de sus efectos negativos en la economía
Implicaciones exponenciales de energía y ahorro de dinero futuros Probablemente será el "Internet" del consumo de energía, en términos de ampliar nuestra capacidad de energía eléctrica de maneras que no habíamos considerado aún

Financiación de la red inteligente

Se calcula que la inversión necesaria para financiar la red inteligente es de aproximadamente $1.5 billones El gobierno de EE. UU. ha designado varios miles de millones de dólares específicamente para el desarrollo e implementación de tecnología de la red inteligente.

La labor de Reliant

Reliant trabaja estrechamente con el Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE, por sus siglas en inglés) para ayudar a llevar los beneficios de esta nueva tecnología directamente a los clientes residenciales de Texas. De hecho, somos el único proveedor minorista competitivo en Texas seleccionado por el DOE para recibir fondos federales de estímulo para mejoras a la red de electricidad de la nación. Estamos usando bien de los fondos, desarrollando un grupo de productos y servicios de energía inteligente que le permitirán a los consumidores manejar su consumo de electricidad, promover la eficiencia de energía y reducir los costos de energía en general.

La hipoteca para infraestructura de energía eléctrica

Los consumidores también ayudarán a pagar por la evolución de nuestra infraestructura de electricidad a través algo parecido a una hipoteca para infraestructura. El gobierno ha proporcionado una gran parte del dinero necesario para construir una red inteligente desde sus cimientos, es decir, la red existente. Luego los consumidores ayudarán a pagar estos fondos con el tiempo para disminuir el impacto en el déficit nacional. Quizás ya hayas notado un pequeño recargo en tu factura de electricidad, conocido como el cargo por servicios de transmisión y distribución (TDSP, por sus siglas en inglés). Considéralo tu parte de la hipoteca de infraestructura: un precio muy bajo que debemos pagar hoy por facturas de electricidad más bajas y aire más limpio en el futuro. Entonces, ¿quién paga la factura de la conversión a una red de electricidad más inteligente? Todos pagamos.

Energía renovable en apoyo a una red más inteligente

En años recientes, Texas se ha convertido en pionera en energía renovable. Este estado, conocido también como el Estado de la Estrella Solitaria es líder en capacidad total de operaciones de energía de viento en toda la nación. Y si fuera un país independiente, Texas sería sexto en el mundo en términos de capacidad total de producción de energía de viento. Hay iniciativas en curso para expandir la producción de fuentes de energía solar, nuclear y de biomasa en apoyo a la red inteligente.

Fuente: U.S. Department of Energy

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Glosario 

¿No entiendes la diferencia entre un REP y un TDSP? Tranquilo. Los términos de energía definidos a continuación aparecen con frecuencia en facturas y contratos de electricidad. Entender estos términos puede ayudarte a entender mejor tu factura y a tomar decisiones de energía más inteligentes. 

Para encontrar definiciones de los términos más relacionados específicamente con tus necesidades, consulta nuestro glosario para consumidores y nuestro glosario de términos de la industria.

Auditoría de energía 
Una revisión de tu hogar o negocio, para descubrir cuánta energía utilizas e identificar maneras de reducir el consumo energético. La auditoría puede realizarse en persona o revisando los datos de consumo energético para tu residencia o negocio.

Barrera radiante 
Una lámina de aluminio reflectora delgada que refleja el calor irradiado de vuelta a su fuente. Normalmente son instaladas en áticos o como aislamiento para un hogar. Las barreras radiantes reducen el aumento del calor en el verano y la pérdida de calor en el invierno, lo cual causa una reducción en el uso energético.

Cargo base 
Una cuota fija en tu factura de electricidad, aplicada cada mes sin importar la cantidad de kilovatio-horas (kWh) que consumas.

Cargo de energía  
Una porción de tu cargo total por servicio de electricidad; el número total de kilovatio-horas consumidas durante el ciclo de facturación multiplicado por el precio que pagas por kWh.

Cargo por entrega 
Una cuota cobrada para cubrir el costo de la entrega de electricidad a tu hogar.

Casa inteligente
Una casa equipada con iluminación, calefacción y dispositivos electrónicos que se pueden controlar de manera remota desde un teléfono o computadora. Los hogares inteligentes usan una variedad de herramientas para que sus residentes vivan una vida más fácil y eficiente, además de reducir su impacto en el medioambiente.

Circuito 
La ruta completa que sigue la electricidad desde una fuente, a través de una conexión y hasta un dispositivo de salida. Por ejemplo: Un circuito puede estar compuesto de una batería (fuente) que luego va a través de un alambre de cobre (conexión) hacia un foco (dispositivo de salida) y de vuelta a la batería. 

Combustible 
Cualquier sustancia que se puede consumir para producir energía.

Combustible fósil
Un combustible natural formado en la tierra de restos de plantas o animales, como petróleo, carbón o gas natural.

Comisión de Servicios Públicos de Texas (PUCT, por sus siglas en inglés) 
La agencia estatal responsable por la regulación y supervisión de los servicios de electricidad y de telecomunicaciones locales en Texas. Al tener la opción de elegir tu servicio de electricidad, la PUC regula la entrega de la electricidad y hace respetar las protecciones al cliente.

Compañía de electricidad 
Una compañía de energía eléctrica, generalmente una compañía de servicios públicos, que se encarga de la generación, transmisión y distribución de la electricidad.

Compañía de tendido de cables local 
La compañía que transmite y entrega electricidad al hogar o negocio de un cliente por medio de los postes y el cableado eléctrico. La empresa de tendido de cables local es responsable del mantenimiento y reparación de estos postes y cables, y también se conoce como el Proveedor de Servicios de Transmisión y Distribución (TDSP, por sus siglas en inglés).

Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT, por sus siglas en inglés)
Es la agencia de manejo de electricidad más grande del estado que supervisa la red de electricidad, la cual recibe electricidad de generadores de energía y la distribuye a los hogares y negocios que usan servicios de electricidad. ERCOT provee servicio a 23 millones de clientes en Texas, lo cual representa el 85 por ciento de la carga eléctrica del estado y el 75 por ciento del territorio del estado. 

Consumo 
La cantidad de electricidad que utilizaste durante un periodo de facturación específico, indicada en horas-kilovatio (kWh). Esto aparece en tu factura de electricidad como kWh usados.

Consumo de electricidad 
En tu factura de electricidad, esta es la cantidad de electricidad utilizada durante un ciclo de facturación, medida en kilovatio-horas (kWh).

Corriente eléctrica 
Una medida de la cantidad de carga eléctrica transferida por unidad. Representa el flujo de electrones a través de un material conductivo. Una medida común de corriente es el amperio.

Cuota por conexión 
Un cargo cobrado para conectar e iniciar el servicio de electricidad en una dirección en particular.

Cuota por desconexión/reconexión
Una cuota cobrada por el proveedor de servicios transmisión y distribución (TDSP, por sus siglas en inglés) para desconectar o reconectar el servicio de electricidad.

Demanda de electricidad 
La cantidad de electricidad que se consume en cualquier momento dado. La demanda sube y baja durante el día, de acuerdo con la hora del día y otros factores medioambientales. 

Desregulación de electricidad 
En mercados minoristas desregulados de electricidad como el de Texas, la desregulación de la electricidad significa que puedes elegir un proveedor minorista de servicio de electricidad y un plan de electricidad que cumpla con tus necesidades específicas. Aunque una sola compañía mantiene los postes y cableado que te entregan la electricidad, muchas compañías compiten para venderte la electricidad que es transmitida por los postes y cables. Como resultado de esto, te beneficias de las tarifas competitivas, mejores opciones de productos y mejor servicio al cliente.

Eficiencia de energía 
Utilizar menos energía para obtener el mismo nivel de rendimiento, comodidad y conveniencia. El objetivo de la eficiencia de energía o eficiencia energética, es reducir el consumo de energía, lo que puede resultar en ahorros de costo y menos impacto para el medioambiente.

Elección del cliente/Elección de servicio de electricidad 
En mercados minoristas desregulados de electricidad como el de Texas, la elección del cliente significa que puedes elegir un proveedor minorista de electricidad (REP, por sus siglas en inglés) y un plan de electricidad que cumpla con tus necesidades específicas. Aunque una sola compañía mantiene los postes y cableado que te entregan la electricidad, muchas compañías compiten para venderte la electricidad que es transmitida por los postes y cables. Como resultado de esto, te beneficias de las tarifas competitivas, mejores opciones de productos y mejor servicio al cliente.

Electricidad 
El suministro de corriente eléctrica que va a un hogar u otro edificio para fines de calefacción, iluminación o utilización de electrodomésticos.

Energía eléctrica 
La capacidad de una corriente eléctrica para producir trabajo, calor, luz u otras formas de energía. Se mide en kilovatio-horas.

Energía eólica 
Una forma de conversión de energía en que las turbinas convierten la energía cinética del viento en energía eléctrica que puede ser utilizada.

Energía geotermal 
Energía obtenida usando reservas subterráneas de calor, usualmente cerca de volcanes u otros lugares que generan calor en la superficie de la Tierra.

Energía inteligente 
El término energía inteligente viene de la filosofía de poner en práctica el enfoque más rentable al satisfacer tus necesidades de energía con el menor impacto para el medioambiente.  Las soluciones de energía inteligentes de Reliant son planes, productos y servicios innovadores y reveladores que le dan a nuestros clientes con medidores inteligentes control sobre su consumo de electricidad.

Energía nuclear 
La energía producida por la división de átomos en un reactor nuclear.

Energía renovable 
Electricidad producida de recursos que dependen de fuentes de combustibles que se restauran por sí mismas en periodos cortos de tiempo. Estas fuentes de combustibles incluyen el sol, el viento, el agua en movimiento, las plantas orgánicas y el material de desecho (biomasa), además del calor de la tierra (energía geotermal).

Energía solar 
Radiación de calor del sol que se convierte en energía eléctrica.

ENERGY STAR® 
ENERGY STAR es un U.S. programa de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. que ayuda a individuos y negocios a ahorrar dinero y protege el medioambiente con la mejor eficiencia de energía. Los productos que reciben la etiqueta de ENERGY STAR reciben una certificación independiente que indica que ahorran energía sin sacrificar funcionalidad.

ESI I.D. (identificador de servicio eléctrico) 
Un número único de 17 o 22 dígitos en el mercado de ERCOT otorgado por el TDSP a un punto de entrega de electricidad. Puedes encontrar este número en tu factura de electricidad.

Etiqueta de Información sobre la Electricidad (EFL) 
Un documento de formato estandarizado requerido por la Comisión de Servicios Públicos de Texas que le proporciona a los clientes información sobre los precios, contratos, fuentes de generación de energía y emisiones de un proveedor minorista de electricidad.

Etiqueta EnergyGuide 
Etiquetas amarillas y negras encontradas en los electrodomésticos que pueden ayudarte a comparar el consumo energético de modelos similares mientras compras. La Norma de Etiquetas de Electrodomésticos de la Comisión Federal del Comercio requiere que los fabricantes de electrodomésticos coloquen estas etiquetas en:

  • Refrigeradores, congeladores, lavaplatos, lavadoras de ropa, televisores
  • Calentadores de agua, calderas, hornos
  • Aires acondicionados centrales, aires acondicionados de habitación, bombas de calor
  • Calentadores de piscinas

Foco fluorescente compacto (CFL, por sus siglas en inglés) 
Un foco fluorescente compactado al tamaño de un foco de luz incandescente normal, que está diseñado como un reemplazo eficiente en términos energéticos. Comparado con otros focos incandescentes que producen la misma cantidad de luz visible, los CFL normalmente duran al menos seis veces más y utilizan, como máximo, una cuarta parte de la energía de un foco incandescente equivalente. Conductor Un objeto que permite que la carga eléctrica fluya fácilmente. Algunos ejemplos de conductores son el metal, la sal, el agua y la lana.

Foco incandescente 
Un foco o lámpara de luz incandescente es una fuente de luz eléctrica producida por un filamento calentado por una corriente eléctrica. Los gobiernos en todo el mundo están eliminando gradualmente el uso de los focos de luz incandescentes y favoreciendo alternativas de iluminación con mayor eficiencia energética, tales como los focos fluorescentes compactos (CFL).

Fuente de energía 
La fuente primaria para proveer energía. La energía puede ser convertida electricidad mediante procesos químicos, mecánicos u otros. Algunas fuentes comunes de energía incluyen el carbón, petróleo, gas, agua, uranio, viento, luz solar, geotérmica, etc.

Fuera de horas pico 
Un periodo de demanda de electricidad relativamente baja. Estos periodos a menudo siguen patrones diarios, semanales y estacionales. El uso de la tecnología de medidores inteligentes les permite a las compañías de servicio de electricidad ofrecer nuevos productos que aprovechan los periodos fuera de horas pico para establecer precios.

Generación 
La producción de electricidad. En Texas se produce electricidad utilizando varios métodos, incluidos el gas natural, el carbón, la energía nuclear, la energía eólica, la hidroeléctrica y la solar.

Generación de electricidad 
El proceso de producir electricidad o la cantidad de electricidad producida al transformar otras formas de energía, comúnmente es expresado en kilovatio-horas (kWh) o megavatio-horas (MWh).

Generación de respaldo para emergencias
El uso de generadores de electricidad solo durante interrupciones del suministro de energía normal.

Generación renovable distribuida (DRG, por sus siglas en inglés)
Un programa para clientes que son dueños de sistemas de energía renovable a pequeña escala, como paneles solares, y que quieren vender el exceso de energía de vuelta a su compañía de electricidad.

Generador 
Una máquina que convierte la energía mecánica en electricidad para servir como fuente de energía para otras máquinas. Los generadores de electricidad que se encuentran en plantas de energía usan turbinas de agua, motores de combustión, molinos u otras fuentes de energía mecánica para hacer girar bobinas de alambre en campos magnéticos fuertes, incluyendo el potencial eléctrico en las bobinas.

Generador portátil 
Los generadores portátiles proporcionan una fuente de energía de respaldo durante un apagón de energía. Los tipos de generadores disponibles incluyen los de combustible de gas natural, propano y gasolina.

Generadores para toda la casa 
Los generadores para toda la casa son una solución permanente para evitar la amenaza de un apagón de energía. Este tipo de generadores, también llamados generadores de respaldo o de emergencia, requieren instalación profesional.

Hidroelectricidad 
La hidroelectricidad o energía hidroeléctrica es la electricidad obtenida al utilizar la energía del agua que fluye al caer de un nivel más alto. Es una fuente de energía renovable que ha sido utilizada siempre. Generadores enormes convierten la energía potencial del agua que cae o corre rápidamente en energía eléctrica.

Horas pico 
Periodos de demanda de electricidad relativamente alta. Estos periodos a menudo siguen patrones diarios, semanales y estacionales.

HVAC (Calefacción y aire acondicionado) 
En inglés se utiliza la abreviatura HVAC para referirse los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado, los cuales manejan la temperatura del aire en un edificio.

Identificador del servicio eléctrico (ESID, por sus siglas en inglés) 
El identificador único creado para tu medidor por tu proveedor de servicio de transmisión y distribución. Es como la dirección de IP de tu medidor.

Kilovatio (kW) 
Una unidad estándar que mide la energía eléctrica (1,000 vatios = 1 kW).

Kilovatio-hora (kWh) 
Una unidad para medir el suministro o consumo de electricidad que es igual a 1,000 vatios funcionando durante una hora. Ej: 1 kWh = diez focos de 100 vatios encendidos al mismo tiempo por una hora; 10 focos x 100 vatios cada una x 1 hora = 1 kWh.

Lámpara de halógeno 
Un tipo de lámpara incandescente que dura mucho más y es más energéticamente eficiente que la lámpara incandescente común. La lámpara usa un gas de halógeno, usualmente yodo o bromo, el cual hace que el tungsteno que se evapora se deposite nuevamente en el filamento, lo cual prolonga su vida.

Lámpara incandescente 
Una pieza de vidrio sellada que produce luz cuando un filamento de tungsteno se calienta con electricidad para que brille. Gran parte de la energía se convierte en calor. Por lo tanto, este tipo de lámpara es una fuente de luz relativamente ineficiente. En esta categoría están incluidas las familiares bombillas de rosca, además de algunas lámparas que en cierto modo son más eficientes, como las lámparas halógenas de tungsteno, lámparas reflectoras o "r-lamps", lámparas reflectoras parabólicas aluminizadas (PAR, por sus siglas en inglés) y lámparas reflectoras elipsodiales (ER, por sus siglas en inglés).

Lumen 
Una unidad de medición de energía luminosa. Específicamente, los lúmenes miden la cantidad de luz que produce un foco la en todas direcciones.

Medidor 
Un dispositivo que mide la cantidad de energía eléctrica consumida por una residencia, negocio o dispositivo que funciona con electricidad. Las compañías de electricidad leen los medidores para determinar cuánta electricidad utilizó cada cliente. Los tipos de medidores de electricidad incluyen medidores digitales y medidores inteligentes.

Medidor inteligente 
Un tipo de medidor de electricidad que mantiene una comunicación bidireccional remota disponible continuamente y tiene la capacidad de almacenar información. Los medidores inteligentes registran y almacenan tu consumo de electricidad en intervalos de 15 minutos, y comunican esa información de consumo de vuelta a tu compañía de tendido de cables local. Contrario a los medidores de electricidad tradicionales, que solo miden el consumo total, los medidores inteligentes muestran cuándo se consumió la energía.

Planes prepagados 
Los planes de electricidad prepagados proveen un servicio de electricidad que te permite pagar antes de usar la electricidad. Estos planes ofrecen a los clientes la libertad de decidir cuánta electricidad comprar, contrario a un plan tradicional, en que se envía una factura al final de un ciclo de facturación. Los clientes pueden elegir entre hacer pagos recurrentes y evitar la preocupación de un saldo de cuenta menguante.

Proveedor de servicio de energía 
Una entidad de energía que provee servicio a un cliente minorista o usuario final. También se le conoce como proveedor minorista de electricidad.

Proveedor de Servicios de Transmisión y Distribución (TDSP por sus siglas en inglés) 
La compañía local de tendido de cables responsable por los postes y cableado que transmiten y suministran electricidad a tu hogar o negocio. Los TDSP son responsables del mantenimiento y reparación de estos postes y cables.

Proveedor minorista de electricidad (REP, por sus siglas en inglés) 
En Texas, un REP es una compañía que vende electricidad a los clientes y es responsable de enviar una factura de electricidad mensual.

Red de electricidad 
Una red de líneas de transmisión, subestaciones y transformadores que llevan electricidad desde los proveedores hasta los consumidores.

Revestimiento del edificio 
Los elementos estructurales (paredes, techo, piso, cimientos) de un edificio que rodean un espacio acondicionado; el caparazón del edificio.

Tarifa 
La cantidad que pagas por tu electricidad es la tarifa, y usualmente es una cantidad por kilovatio-hora (kWh).

Tarifa base 
Un cargo fijo por kilovatio-hora por la electricidad consumida que es independiente de otros cargos y/o ajustes.

Tarifa fija 
Pagas una tarifa específica por electricidad, usualmente por kilovatio-horas (kWh), en cada ciclo de facturación. En un plan de tarifa fija, la tarifa permanecerá igual mientras dure tu contrato. Los planes de tarifa variable pueden cambiar la tarifa de un ciclo de facturación al próximo.

Tarifa variable 
Con un plan de precio variable, la tarifa que pagas puede subir o bajar dependiendo de los cambios el mensuales en el mercado de electricidad.

Termal 
Una corriente de aire en aumento ocasionada por el calor del subsuelo.

Transformador 
Un dispositivo usado para transferir energía eléctrica de un circuito a otro.

Turbina de viento 
Dispositivo que convierte la energía cinética del viento, también conocida como energía de viento, en energía mecánica mediante un proceso conocido como energía eólica.

Valor R 
Una medición de la resistencia de un material de aislamiento o construcción al flujo de calor, expresado como R-11, R-20, etc. Mientras más alto sea el valor R, mayor es la resistencia al flujo de calor y mejor es la capacidad de aislamiento.

Vatio 
Una unidad que mide la energía eléctrica. 1 kW = 1,000 vatios. 1 megavatio (MW) = 1,000,000 de vatios.

Voltio 
Una unidad que mide la fuerza usada para producir una corriente eléctrica. También el impulso o fuerza que mueve la corriente eléctrica a través de un conductor.

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