Cómo aislar tuberías de agua caliente

Dificultad del proyecto: Media

Ahorros de energía estimados: 3%-4% por año en la factura de agua caliente (aproximadamente $8-$12)1

Tiempo: 2 a 3 horas dependiendo del tamaño de la casa

Materiales necesarios: Cinta de medir; cubiertas de tubería o aislamiento de fibra de vidrio de la ferretería, guantes y mangas/pantalones largos, tijeras, trincheta, cinta adhesiva, alambre o ataduras para cables

Junto con la calefacción y el enfriamiento del hogar, calentar el agua suele ser el segundo gasto de energía más grande en los hogares.2 Si tus tuberías de agua caliente no están aisladas, no están funcionando con la eficiencia que podrían. Esto obliga a tu calentador de agua a trabajar más y tu factura de energía sube. 

Algunos consultores en eficiencia energética te dirán que contrates a alguien (es decir, el consultor) para aislar tu tubería, pero en la mayoría de los hogares es en realidad una tarea bastante sencilla. Ten en cuenta los siguientes pasos para aislar tú mismo las tuberías de agua. A lo sumo te llevará algunas horas y notarás el cambio casi de inmediato. Al abrir el grifo, no tendrás que esperar tanto tiempo para que el agua se caliente. Probablemente tu factura de electricidad baje apenas unos dólares por año, pero esos dólares se acumulan con el correr del tiempo. Además, no tendrás que dejar que el agua corra tanto tiempo para que se caliente y así podrás ahorrar también en tu factura de agua. Estos beneficios, combinados con acceso más rápido al agua caliente, hacen que este pequeño arreglo valga la pena. 

También puedes reducir tus costos de energía llevando la cuenta de cuánta agua caliente utilizas, y tratando de usar menos. Recomendamos tareas sencillas como reparar los grifos con fugas, hacer instalaciones de bajo flujo y usar electrodomésticos con eficiencia energética en toda tu casa.

Puedes encontrar instrucciones para este proyecto en muchos lugares, pero las recomendaciones del U.S. Department of Energy, simplificadas y explicadas a continuación, son las más fáciles y las más seguras que encontramos.

  1. Asegúrate de que no haya fugas en las tuberías y que estén completamente secas antes de comenzar. 
  2. Mide el largo de los caños comenzando en el calentador de agua para determinar la cantidad de aislamiento que necesitas. Asegúrate de medir todas las tuberías de agua caliente accesibles, especialmente los primeros 3 pies desde el calentador de agua.
    Nota: Si tienes un calentador de agua a gas, no coloques aislamiento de ningún tipo en las 6 pulgadas siguientes al quemador. Por tu seguridad, si la tubería está de 6 a 8 pulgadas de distancia del quemador, usa una cubierta para tubería de fibra de vidrio (al menos de 1 pulgada de espesor) sin revestimiento. De lo contrario, usa cubiertas para tuberías comunes.3 
  3. Corta la cubierta de tubería o el aislamiento del largo necesario. 
  4. Coloca la cubierta de tubería con el lado de la unión apuntando hacia la tubería. 
  5. Ajusta la cubierta de tubería colocando cinta adhesiva, alambres o ataduras para cables, cada dos pies aproximadamente.

Fuentes: U.S. Department of Energy
1El U.S. Department of Energy estima que se puede ahorrar entre el 3% y el 5% de los costos anuales de calentar agua, pero los resultados pueden diferir según las características únicas de cada hogar. https://energy.gov/energysaver/articles/how-much-can-you-really-save-energy-efficient-improvements
2U.S. Department of Energy https://energy.gov/energysaver/reduce-hot-water-use-energy-savings
3U.S. Department of Energy https://energy.gov/energysaver/projects/savings-project-insulate-hot-water-pipes-energy-savings